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GAB CHEN & LES WESTERNERS
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GABE CHEN,  chef d’orchestre du groupe des Westerners disait à propos du square dance … Le square-dance ou dance carrée ainsi appelée par les Canadiens, se danse en quadrille : soit quatre couples. Cette   danse   est   directement   dérivée   de   nos   quadrilles   français   exportés   par   nos   compatriotes   au   Canada   et   en   Louisiane,   mais   avec   le   temps   et   le mélange   des   différentes   nationalités   émigrées   en   masse   aux   Etats-Unis   au   siècle   dernier,   le   square-dance   a   emprunté   aux   Polonais, Allemands,   Ecossais, Irlandais, etc... différents pas et figures de leurs folklores. Citons   en   exemple   :   la   mazurka   polonaise,   la   polka   allemande,   les   gigues   et   scottish   écossaises   …Les   Irlandais   ont   par   ailleurs   contribué   dans   de   larges proportions par leur musique à la composition des airs de square-dance. Bien   plus   que   le   chant,   la   danse   est   une   expression   naturelle   parmi   les   peuples   anciens,   même   chez   les   primitifs,   tout   était   prétexte   à   la   danse   :   la   guerre, la chasse, la pluie étaient célébrées par des danses rituelles. Comme   pour   toutes   les   danses,   il   faut   pour   bien   danser   le   square,   apprendre   les   pas   et   les   figures. Trouver   ensuite   un   «   maître   de   danses   »   qui   connaisse parfaitement   les   pas   et   les   figures   adaptées   aux   airs   de   la   musique.   Il   doit   en   outre,   être   assez   spirituel   pour   lier   avec   les   anecdotes   personnelles,   les commandements   de   chaque   figure.   Chaque   maître   de   danses   a   ses   petits   secrets.   Ceux-ci   étaient   transmis   au   siècle   dernier,   oralement   de   bouche   à oreille.   Un   bon   square-dance   s’apprend   comme   une   chanson.   Chaque   air   de   musique   a   ses   pas   de   figures   bien   définis.   Cependant   on   retrouve   des   pas   et figures semblables, sur des airs différents. La   musique   de   square-dance   est   très   simple,   elle   se   compose,   soit   d’un   thème   de   seize   mesures   répété,   soit   d’un   premier   thème   de   huit   mesures   répété deux fois et d’un second thème de huit mesures également répété deux fois : GOLDEN SLIPPERS, ARKANSAS TRAVELER, CRIPPLE CREEK etc. L’instrument   leader   d’un   orchestre   de   square-dance   est   le   plus   souvent   le   violon,   mais   il   est   parfois   remplacé   par   l’accordéon.   Autrefois,   le   violoneux   était aussi   le   maître   de   danses   mais   bien   vite   il   fût   remplacé   par   un   autre   musicien   ou   une   personne   étrangère   à   l’orchestre,   cela   permet   plus   de   souplesse   à   la danse.